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El Saloncito de Ross

DESASTRES PETROLÍFEROS

DESASTRES PETROLÍFEROS

La foto es de Greenpeace USA 2010

Estados Unidos afronta uno de los peores desastres ecológicos de su historia tras el gran vertido de petróleo procedente de una filtración de un pozo submarino de la petrolera BT en el Golfo de México. No ha sido el primer desastre en el que se ve envuelta una petrolera. ¿Será el último?

En el almacenamiento y transporte del crudo hasta las refinerías es bastante habitual que se presenten fugas y derrames, que suelen ser originados sobre todo por negligencias, accidentes o sabotajes entre armadores. Este tipo de vertidos atentan contra todos los organismos vivos, ocasionando a los ecosistemas vecinos serios daños que perduran largos periodos de tiempo.



ALGUNOS DESASTRES


Exxon Valdez
¿Cuándo? 1989
¿Dónde? Costas de Alaska, Estados Unidos
Impacto: El buque vertió 37.000 toneladas de crudo que se expandieron sobre más de 2.000 kilómetros de costa en Alaska.
¿Cómo está la situación? Especialistas explican que el territorio necesitará varias décadas para recuperarse. Los estudios de los que dispone Greenpeace indican que aún se están detectando residuos y los daños a la fauna que se produjeron en esta zona aún se siguen estudiando.
Responsabilidades: Alyeska, la asociación que representa a siete compañías petroleras que funcionan en el puerto Valdez, entre ellas Exxon, fue la que primero asumió la responsabilidad de la limpieza, de acuerdo con la planificación de urgencia del área


Erika
¿Cuándo? 1999
¿Dónde? Costas de Bretaña, Francia
Impacto: El buque se partió en dos debido a un defecto estructural y al desgaste normal en un barco de su edad (25 años) y provocó una catástrofe ecológica en forma de marea negra sobre las costas de Bretaña.
¿Cómo está la situación? Siguen apareciendo rastros del fuel vertido.
Responsabilidades: En 2007 un tribunal francés dictó sentencia condenatoria a Total, al armador, al gestor del petrolero, y a la sociedad italiana de certificación Rina (responsable de las inspecciones técnicas del buque) a pagar colectivamente 192 millones de euros en indemnizaciones a las víctimas de la marea negra. La sentencia es histórica porque instaura en Francia por primera vez el concepto de “perjuicio ecológico”.


Prestige
¿Cuándo? 2002
¿Dónde? La parte más afectada fue la Costa da Morte gallega, aunque el chapapote llegó a toda la cornisa cantábrica y afectó a una zona comprendida desde el norte de Portugal hasta las Landas de Francia.
Impacto: El casco del Prestige se partió en dos y el petrolero se hundió frente a la costa gallega provocando una devastadora catástrofe medioambiental. El vertido del Prestige arrojó al mar 63.000 toneladas de fuel-oil. La marea negra provocada por el vertido resultante causó una de las catástrofes medioambientales más grandes de la historia de la navegación, tanto por la cantidad de contaminantes liberados como por la extensión del área afectada.
¿Cómo está la situación? Aún siguen apareciendo residuos del vertido del Prestige a lo largo de toda la costa gallega. Galicia ha sido uno de los territorios más afectados por las mareas negras sobre todo en estos últimos 30 años. Algunos de los desastres marítimos más dañinos han sido el Polycommander (1970), el Erkowit (1973), el Urquiola (1976), el Andros Patria (1978), el Cason (1987) y el Mar Egeo (1992). Según el movimiento Nunca Máis y las entidades ecologistas, Galicia sigue bajo el riesgo de que este tipo de accidentes vuelvan a repetirse, ya que hasta 13.000 barcos con mercancías peligrosas pasan anualmente frente a las costas de la comunidad. Julio Varea, responsable de las campañas de contaminación de Greenpeace, recuerda que 8 años después de una tragedia de las dimensiones que tuvo el desastre del Prestige aún no se han determinado los puertos refugio ni se han realizado planes de contingencia.
Responsabilidades: El derrame de petróleo del Prestige ha sido el tercer accidente más caro de la humanidad; la limpieza y sellado costó 12 mil millones de dólares, según los informes oficiales. Las investigaciones han demostrado la falta de medidas de seguridad en la costa atlántica.


Deepwater Horizon
¿Cuándo? 2010
¿Dónde? Delta del Mississipi y en los estados que bordean el Golfo de México (EEUU).
Impacto: El accidente ocurrió la semana pasada cuando una plataforma de perforación arrendada por British Petroleum (BP) explotó y hundió causándole la muerte a 11 operarios. Se calcula que la fuga de crudo, procedente de una filtración en un pozo submarino, puede ser de unos cinco mil barriles al día (unos 955 mil litros), según la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica, cinco veces más cantidad del que se pensaba inicialmente. La mancha de crudo ya tiene la extensión de Puerto Rico.
¿Cómo está la situación? Miembros del Ejecutivo estadounidense aceptan que el vertido en el Golfo de México puede ser mayor que el del Exxon Valdez
Responsabilidades: De momento la Casa Blanca defiende su gestión de las críticas de no haber reaccionado a tiempo y hace a BP única responsable de limpiar la costa.



¿Pero de quién es la culpa de que se den estos desastres?
“Está claro que son catástrofes y que los responsables directos son los armadores, las navieras y las empresas petroleras, pero también son responsables los gobiernos que no endurecen las legislaciones y que siguen apostando por las energías sucias y fósiles como el petróleo y la energía nuclear”

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